Geo Ham

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Widely regarded as one of the finest automotive artists of all time, Geo Ham was born in France in 1910. He began getting his work published by as early as 1923, and by the 1930's was already established as the finest in his field, being commissioned to create the fantastic Art Deco posters for the Monaco Grand Prix, the 24 Hours of Le Mans and many others. He competed in the 1934 Le Mans race in a 2 liter Derby, and although fuel problems forced him to withdrawal, his experience helped him capture the excitement of motor racing in his paintings. Geo Ham died in 1972.


NÉ à Laval, le 18 septembre 1900, Géo HAM, de son vrai nom Georges Hamel, fut l'historiographe des compétitions aéronautiques et automobiles entre les deux guerres et jusque dans les années soixante, comme Édouard Montaut l'avait été à la Belle Époque.A partir de 1919, par le texte et le dessin, il collabora à la presse spécialisée: la Vie aérienne, l'Auto, Automobilia, l'Air. Il y fit le récit des grands raids, ceux de Costes, de Le Bris et de tant d'autres, de la Coupe Michelin. Il assura des reportages sur l'épopée de l'Aéropostale, sur la liaison France-Chili, la traversée de la Cordillère des Andes par Guillaumet, et, comme correspondant de guerre, sur les conflits d'Éthiopie et d'Espagne,

Pour l'illustration, il écrivit et dessina l'Histoire de l'Aéronautique et les numéros spéciaux consacrés aux salons de l'aviation et de l'auto de 1930 à 1941.

Ses compositions précises et raffinées illustrèrent un nombre considérable d'ouvrages parmi lesquels les Grands Raids d'avions de Jacques Mortane, PSU de Duret (1938), L'Album Mermoz, Guillaumet, Aviation de France (1944), Bataille dans le ciel, Tour du monde en avion, le Guynemer du Général René Chambe, Adder du Colonel Castex, Robert Benoist, SaintExupéry, etc. Enfin, le plus précieux aux yeux des bibliophiles : Les 24 Heures du Mans (1949) en collaboration avec Roger Labric.

D'une créativité inlassable, Géo Ham s'adonna avec bonheur à d'autres disciplines. Des croquis pointus saisissent au vol la personnalité de ses amis pilotes.

Surtout, il est le maître sans égal des affiches Art Déco annonçant les meetings et les courses dans lesquels les avions et les bolides fonçant sur le spectateur ou s'enfonçant dans le champ, donnent le vertige. Cette réussite découlait de la maîtrise d'un trait de virtuose et d'une connaissance parfaite du sujet, car lui-même, payant de sa personne, participa entre autre à la Coupe Dunlop en 1930, à l'Aérospatiale en 1931, et « navigua» des rallymen talentueux au Monte-Carlo jusque dans les années cinquante.

En 1940, son courage lui valut la Croix de Guerre : « ... détaché à titre de volontaire pour conduire de jour comme de nuit sur des routes arrosées par l'aviation adverse... A pris part spontanément à la défense du Pont de Garigliano,utilisant l'arme d'un blessé et ne s'est replié qu'après épuisement des munitions.»

Ses obsèques se déroulèrent à la Chapelle du Val de Grâce le 30 juin 1972.

Hervé POULAIN
Automobiles Classiques - Déc, 92,

De 1940 à 1950 ,il va «croquer» tout le monde de l'automibile dans la revue AAT et l'Automobile. Tous ses amis pilotes auront droit à leur caricatures. Il n'oubliera pas les personnalités agissantes dans le milieu du sport automobile et motocycliste.

Gordini

De 1950 à 1963 il couvrira plusieurs revues ''Englebert'' et affiches de rallye (DSà Monte Carlo), publicité pour kleber colomb,nouveaux modéles de voitures(Marathon).

En 1956, il illustrera l'album cinquantenaire de l'ACO dans le même esprit que le livre de son ami Roger LABRIC.